森林セラピーによるヒーリング効果とは?森林セラピーの楽しみ方も紹介

森林セラピーというものを知っていますか?森には癒し効果があると言われており、小鳥の鳴き声、木々のざわめき、川のせせらぎ、心地良い音を聞くことで、心の疲れを癒してくれます。

森林セラピーの癒し効果とはどのようなものなのか。やり方と合わせて紹介します。

森林セラピーとは

森林セラピーとは、森林パワーによるヒーリング効果を、五感で感じとるセラピー内容です。

森には、広大さと美しい自然の見た目、樹木や花の優しい香り、生命や涼しさが感じられる草木や川の触り心地、果物や湧き水などの新鮮な味わいなど、音以外にも様々な魅力があり、疲れやストレスを癒してくれます。

また、音や視覚だけでも十分な癒す効果が期待できます。動画サイトを探せば、森林の様子を映したヒーリング動画が見つかりますし、川や木々の音が収録されたヒーリングミュージックも存在しています。

他にも、癒し効果が期待できるマイナスイオンの摂取や、歩くことによる適度な運動、日光を浴びるなど、森林セラピーは健康に良いことづくめです。

森林セラピーをすることで、心身共にスッキリできるでしょう。

森林セラピーの効果

森林セラピーによる主な効果は、自律神経を整えることです。

自律神経とは、人の代謝やホルモンバランスを整える神経のことであり、活発にさせる交感神経と、休ませる副交感神経が交互に優位になることで、人の生理をコントロールしています。

ストレスを感じると自律神経は乱れてしまい、本来なら副交感神経が優位となった心身を休ませるタイミングも、交感神経が優位となり覚醒させてしまいます。常に交感神経が優位となることで心身は疲れてしまい、その結果ストレスが溜まってしまうのです。

森林セラピーでは、様々な様子から癒しを感じさせ、交感神経を抑制すると共に副交感神経を優位にさせます。精神を休ませることで心理的にリラックスし、ストレスが軽減するわけです。

実際に、森林セラピーを広めることを目的とした特定非営利活動法人「森林セラピーソサエティ」の実験によると、ストレスホルモンであるコルチゾールの唾液中濃度は、都心での計測よりも、森林浴歩行をした時の方が減少する結果となりました。

また、同じく「森林セラピーソサエティ」の実験によると、森林浴によって血圧や脈拍数の減少、抗ガンタンパク質の増加、白血球(リンパ球)の一種であるNK細胞が活性化させるなど、様々な健康効果が確認されています。

目に見えないことから意識しづらいですが、森林セラピーを行うことで、心身を健康にすることができるのです。

参照:特定非営利活動法人 森林セラピーソサエティ

森林セラピーを楽しむポイント

森林セラピーをする際のポイントをいくつか紹介します。

身近な場所を選ぶ

森林セラピーをする際は、身近な場所を選びましょう。する場所自体に決まりはありませんが、あまり遠いと出かけるのが億劫になります。

また、整備されているかも重要なポイントです。雑草だらけの雑木林では森林セラピーをするのも困難になります。蚊やノミ、蛇や蜘蛛といった危険な生物に襲われる心配もあり、到底リラックスできるとは思えません。最悪の場合は、転落や遭難のリスクすらあります。

そのため、遊歩道のある観光スポットや、自然の近くにあるキャンプ場など、手入れしてある場所が森林セラピー初心者にはおすすめです、人気の時期をずらしたり、人気のない場所を選べば、人に出会う心配もなく、より森林セラピーが楽しめます。

自由に過ごす

森林セラピーに決まった内容はありません。「森林の良さを体感して、のんびりした時間を過ごす」ことが重要であり、何をするかは人それぞれになります。

観光名所めぐりやハイキングが一般的ですが、バードウォッチングや写真を撮りに出かけてみるのも良いでしょう。思い切って気に抱きついてみたり、近くに川があれば、釣りをするのも良いです。

また、季節に合わせて紅葉狩りや花見などもおすすめです。許可されていれば、キノコ狩りや山菜取りなども楽しめます。

他にも、場違い感はありますが、読書や昼寝、編み物などをしても良いでしょう。大切なことは「楽しい」「のんびり」と感じることであり、内容は何でもいいのです。

もちろん、何でもいいとはいえ、人や自然に迷惑をかけることはいけません。カラオケをしたり、草木を伐採したりなど、迷惑行為は控えてください。

常識の範囲内で、自由に自然を満喫しましょう。

焦らないこと

森林セラピーで大切なことは、焦らないことです。「折角の休日だから」「折角来たのだから」と張り切る人もいますが、それだと十分に休むことはできず、森林セラピーとは逆効果になります。

特に、ストレスなど精神が不安定だと、「しっかり休まないと」と、休むことに強迫観念を持ってしまいます。休むことを意識するあまりしっかり休むことができず、結果として、余計に気疲れをしてしまうのです。

森林セラピーは、自然の魅力を感じると共に、ゆったりとした時間を感じ取るセラピーです。社会と切り離された場所で過ごすことにより、時間の遅さを感じ取れます。

森林セラピーでは何をするも自由であり、何もしないのも自由です。焦ることなく、好きなことにじっくり時間をかけてください。

手軽に体験できるヒーリングミュージック

仕事や家事が忙しい人は、ヒーリングミュージックから始めてみると良いです。上記でも軽く触れましたが、木々のざわめきや川のせせらぎを音で聞き、想像することでヒーリング効果を期待できます。

実際に体感すれば五感で感じられますが、音だけでも効果は期待できます。

まずはヒーリングミュージックを試してみて、気に入ったら、森林セラピーへ出かけてみるといいでしょう。

また、焚火の音、海の音、ししおどしの音、森林の音以外にも様々なヒーリングミュージックがあります。心が疲れた際には、合わせて利用してみてください。

疲れた時には森林浴に出かけてみよう

森林セラピーには、心を安らかにさせるヒーリング効果があります。癒し効果は五感で感じられ、仕事や家事などの疲れをリラックスさせてくれるでしょう。

精神の疲れは、不安や辛さを感じるだけではなく、肉体にも影響します。仕事や家事などに支障をきたす前に、森林セラピーで心身をリラックスさせてください。



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